Воздушный старт — новый тренд коммерческой космонавтики. Потенциальные лидеры — Virgin Orbit и стартап Aevum

Космос… Ещё десять лет назад мало кто мог предположить, что монополию государственных космических корпораций в клочья разорвут частные космические компании. Сейчас это реальность. Где-то этот процесс идёт естественным путём, к примеру, NASA в начале 10-х годов запустило программу Commercial Crew Program по развитию частных пилотируемых космических кораблей для доставки астронавтов на Международную космическую станцию (МКС), доставки грузов, и запуску спутников. Фактически государственное космическое ведомство США отдало на аутсорсинг выполнение государственных космических программ. Здесь лидерами и участниками процесса стали компании SpaceX Илона Маска, чьи амбиции простираются далеко за выполнение чисто государственных заказов (вспоминаем проекты Starlink и Starship), а так же Blue Origin Джеффа Безоса (идущий по пятам SpaceX), Boeing, Sierra Nevada Corporation, United Launch Alliance. Появилось и много новых, пока ещё малых частных компаний, разрабатывающих свои ракетоносители и двигатели. Здесь самым успешным на сегодня является Rocket Lab новозеландца Питера Бека. Но все эти проекты используют классическую схему вывода полезной нагрузки на орбиту, а именно вертикальный подъём РН со стартового стола. Но есть ещё и альтернативный вариант, разрабатываемый ещё со времён СССР — воздушный старт.